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虚拟现实结合嗅觉用于缓解压力、焦虑和疼痛的可行性

2021年3月中旬,《Journal of Medical Research and Health Sciences》发布了一项关于使用嗅觉虚拟现实 (OVR) 解决焦虑、疼痛和压力的可行性研究结果,为精神科临床医生描绘了一幅更清晰说明如何安全有效地帮助心理健康和情绪障碍的画面。

该研究建立在先前研究证明VR在“缓解疼痛、放松和镇静以及治疗创伤、创伤后应激障碍和恐惧症”方面有效性的基础上,提供了证据表明在医生管理的虚拟现实中通过气味刺激嗅觉系统可以触发记忆、认知和情绪,并可能提高针对慢性疼痛、焦虑和情绪障碍的增强现实的治疗效果。

由UVM医疗中心(UVMMC)的临床心理学家和心理治疗师,佛蒙特大学综合健康教师David Tomasi领导的这项研究解释说:“OVR会议专注于创造一种更加身临其境、现实、令人回味、有意义和情感的虚拟和增强现实体验,允许参加其中的受试者进入一个平静和现实的环境,以减少正在经历的焦虑、压力和痛苦。”

Tomasi和UVMMC精神科的心理治疗师团队与位于佛蒙特州的OVR科技公司合作,设计了一个用于放松的虚拟森林和露营地,他们使用OVR科技公司提供的软硬件产品,创建了一个包含虚拟帐篷、野餐桌、火坑、原木和其他可触摸的物体,以及新鲜培根和烤棉花糖等香味的完整的模拟环境。

图:OVR创建的虚拟现实环境

参与该研究的OVR科技公司副总裁Sarah Socia说:“在OVR中,新的场景设计是一个整体协作的过程,将体验的预期结果与听觉和视觉刺激的意义结合起来,专注于音频、视觉和嗅觉刺激的混合产生的整个体验,紧接着感觉随之而来。”

在这项临床实验中,共纳入了60名佛蒙特大学医学中心精神科的成年患者(18岁及以上)。这些参与者每次需进行8-12分钟的OVR体验,在整个OVR会议期间,参与者报告他们各个时间段的焦虑、压力和疼痛水平。

据研究结果显示,参与者报告的焦虑、压力和疼痛水平均有所改善,但焦虑水平的改善最为显著。

在整个会议期间,参与者们被要求按照1到10的等级(1为最低,10为最高)对他们的焦虑水平进行评分。45.6%的参与者在进行OVR体验之前将他们的焦虑水平评为9或10;44.6%的参与者在OVR体验刚结束时将他们的焦虑水平评为1或2;在OVR体验结束一到三个小时后,50%的参与者将他们的焦虑水平评为2或3。总的来说,参与者的焦虑水平在整个会议过程中平均下降了5个等级。

图:整个会议期间,参与者不同时间段的焦虑水平
图:整个会议期间,参与者不同时间段的压力水平

图:整个会议期间,参与者不同时间段的疼痛水平

Tomasi说:“OVR允许那些现实情况不允许他们进行体力活动和接触大自然的患者,以类似于现实场景的声音、景象和气味,在沉浸式的虚拟大自然中体验体力活动,这些类似的感觉唤起了记忆和响应,减少了焦虑,改善了情绪,就像现实生活中的真实体验一样。”

这项研究历时数年,反映了在2020年9月至2020年12月期间收集的数据,这处于COVID-19大流行的关键点。Tomasi表示,时机当然不太理想,但这种不太可能的情况打开了一扇一线希望之窗,在被迫社会孤立的背景下,对OVR的潜力有了新的认识。

他说:“对于许多患有精神疾病的人来说,除了已经非常有限的情况外,大流行期间的隔离限制也对研究提出了非常困难的挑战。然而,正是由于这种情况,我们能够看到这种方法对帮助心理健康的重要性。”

来源:VR心理健康

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